RELIGIÓN

Una cortina entre mundos

Georgina Choueiri pinta el velo

Para muchos en el mundo occidental, el uso del hijab, o velo, por parte de las mujeres musulmanas es una tradición misteriosa y controvertida. La artista Georgina Choueiri -nacida durante la guerra civil libanesa y criada en Beirut, los Estados Unidos y España- también estaba intrigada por la costumbre.

En su serie de luminosas pinturas y murales, titulada El velo, Choueiri explora la visión desde dentro y desde fuera.

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Georgina Choueiri
Mural de velos, acrílico, pintura en aerosol y tela, 7x4m, 2006 Ver más grande >
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Georgina Choueiri
Detalle, Mural de velos Ver más grande >
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Georgina Choueiri
Velos azules 1, acrílico y pintura en aerosol sobre lona, 70x120cm, 2004 Ver más grande >
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Georgina Choueiri
Detalle, Mural de velos Ver más grande >
"Habiendo crecido en un entorno árabe cristiano y habiendo vivido la mitad de mi vida en la cultura occidental, el velo era una cortina entre nuestros mundos", escribe la artista Georgina Choueiri. "No podía entender por qué estas mujeres tenían que cubrirse, permitiendo a los demás ver solo sus profundos ojos oscuros. ¿Por qué estaba prohibido para una mujer revelarse al mundo exterior? ¿Por qué tenía que estar oculta como un frágil pájaro en una jaula dorada?".

Entre 1999 y 2001, Georgina viajó por el norte de África y Medio Oriente hasta Pakistán por trabajo, entrevistando en su camino a mujeres que usaban velo. "Pude entrar en la vida privada de muchas mujeres que, de lo contrario, no habría tenido la oportunidad de conocer. Esto ayudó a disolver las barreras una vez creadas por ese pedazo de tela".

A su regreso a casa, Georgina, que estudió arte en el Líbano y en España, se encontró artísticamente atraída hacia el velo. Eventualmente, se dedicó completamente al tema, y creó una serie de pinturas en acrílico y murales de medios mixtos de mujeres con velo. "Me inspiro en materiales encontrados y, un día, encontré velos transparentes dejados en una bolsa en la calle; incluso tenían la forma de una mujer con velo. Esto inspiró el inicio de la serie El velo", explica Georgina. La calidad etérea de las imágenes retiene el misterio de la mujer con velo, pero la suavidad y la fuerza sutil en la serie también revelan una sensación de humanidad y el afecto de la artista por el tema.

Viviendo ahora en Beirut, Georgina reflexiona sobre sí misma como artista, así como también sobre los orígenes y el impacto de El velo.

¿Cómo se convirtió en artista? ¿Qué temas le atraen más?

 

Tenía muchas preguntas existenciales y sentía la necesidad de pintar todo eso. Hace seis años, dejé mi vida y mi trabajo en Beirut y me fui a Barcelona a pintar. Barcelona era una ciudad tan inspiradora; me abrió los ojos a muchas formas nuevas de expresión artística. Estaba especialmente interesada en explorar mi mundo interior. Uno de los temas que emergían permanentemente era el velo; la experiencia y las impresiones que tenía por haber vivido en el mundo árabe estaban pidiendo salir a la luz.

Habiendo crecido en un hogar cristiano, ¿por qué sentía que el hijab era un tema importante para explorar?

 

Era importante para mí desafiar mi propia percepción y romper los estereotipos asociados con el velo. Me hizo reconsiderar las barreras -no solo físicas, sino religiosas, sociales, políticas y psicológicas- que giran alrededor de este pedazo de tela.

Usted entrevistó a mujeres en Arabia Saudí, los Emiratos Árabes, Pakistán, Siria y el Líbano. ¿Qué aprendió de ellas? ¿Las conversaciones con estas mujeres afectaron la manera en que enfocó esta serie?


Tener la oportunidad de entrevistar muchas mujeres que usaban velo era importante para poder aprender su lado de la historia. Descubrí que algunas consideraban que les daba más respeto y libertad, por ejemplo, que ser vistas como un símbolo sexual, lo que en su opinión es algo que muchas mujeres enfrentan en la cultura occidental.

¿Este proyecto cambió sus opiniones sobre el velo como símbolo religioso y político?


Creo que debería ser derecho de la mujer elegir si quiere o no usar el hijab, y no algo impuesto por leyes religiosas interpretadas por hombres -en ningún lugar del Corán dice que una mujer debe usar un hijab y lo poco que se menciona sobre el asunto está sujeto a interpretación. Eso se convierte en una extensión de muchas otras cuestiones alrededor de los derechos de las mujeres árabes.

¿Por qué piensa que la pintura es una manera tan efectiva para explorar y expresar las complejidades de este asunto?


Las palabras pueden ser bastante limitantes cuando se trata de comunicar ciertas emociones o impresiones. En lo referente a El velo, todo el proceso fue una reflexión sobre el tema, no estaba tratando de decir algo específico más allá de que sentía que necesitaba explorar la cuestión. El arte me da la libertad de hacer eso, sin el peso que conllevan las palabras.

Usted exhibió en una muestra grupal de murales en La santa, en Barcelona, y luego expuso sus pinturas de velos en Beirut. ¿Percibió una diferencia marcada en la reacción ante la exhibición de su trabajo en Beirut en comparación con Barcelona?

 

En Barcelona, el espectador miraba el tema como una curiosidad foránea; como parte de un mundo muy lejano del propio, el velo sigue siendo una cortina entre ambos mundos. En Beirut, en un país árabe, el tema es cercano al hogar. De la gente que asistió a la exhibición, solo unas pocas usaban velo, con quienes tuve las más interesantes conversaciones al respecto.

De regreso en Beirut, Georgina actualmente está trabajando en un corto documental sobre mujeres y sanación espiritual en Medio Oriente y África subsahriana. Continúa exponiendo sus pinturas en galerías de Beirut.


Back in Beirut, Georgina is currently working on a short documentary film about women and spiritual healing in the Middle East and Sub-Saharan Africa. She continues to exhibit her paintings in galleries in Beirut.

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Etiquetas:

georgina choueiri , hijab , lebanon , art , Middle East , Veil , Arts , Islam , velo , voile , النقاب , الأعمال الفنية , artes , medio oriente , Moyen Orient , الشرق الأوسط , الإسلام




Comentarios

Raiefa Barends
República Sudafricana

"I think it should be the woman's right to choose whether or not to wear the hijab, and not something imposed on her by religious laws interpreted by men - nowhere in the Quran does it say that a woman must wear a hijab and the little that is mentioned on the matter is subject to interpretation. That becomes an extension of many other issues around the rights of Arab women."

Using the above quotes, I do say, as a muslim woman the law of the Quran is clear regarding muslim women needing to cover up and wear hijab. It is compulsory for the hijab to be worn, the small space for interpretation is at the point of whether the face and the hands are included when covering up, and according to the many Islamic legal sources it needs to be closed up.

Sheri (SERUD) Cross
Sheri (SERUD) Cross
Estados Unidos

These beautiful pieces remind me of a blog I once wrote:

I love public radio (NPR)! I have listened for years since my college recruiting days in Tennessee in the late 80's. Over the past few months I have listened to interviews and commentaries on the wearing of Hijabs and veils by Muslim/Islamic females. I support these women's ability to embrace their culture and religious preference, something many Americans have begun to view as un-patriotic or un American. One of the aspects of being American is the promotion of its "freedom" of expression and religious practices. Today, one has to wonder if we still hold this cornerstone aspects of America valid. America was founded on such "freedoms", but you would not know it today by the numerous discussions over women wearing hijabs and then going so far as to put these women on trial who chose to wear the hijab or veils.. The conversations around such "freedoms" make me wonder if we as "Americans" still believe in our choices and rights or not.
I have yet to hear of anyone bringing any Catholic nuns before our court system to explain their Hijabs! We have witnessed Catholic nuns for centuries wearing their religious hijabs which promotes the Catholic religion without public outcry or rejection. How is this different from Muslim women wearing theirs?
The recent objections and public hearings are simply oppression tactics to continue to tell women what they can and cannot do in the world. Shame on America for pretending to be tolerant but actually becoming more oppressive daily. All women will need to listen to these conversations and wonder what aspect of woman will be chosen as a "hunt" next. Women in America must continue to respect our religious preferences and choices even if others don't. We must not be "handled" and used for politcal gain and religious oppression that are obviously growing in our "free" society.
Reference the beginning foundation of country. Remember that we use to hold dear our "freedom" to practice our chosen religions. Abandon FEAR and the well organized oppression of women their choices.

amanda
Singapur

Dear International Museumof Women,

I am enlightened by your works and how they contribute to broadening the perspectives of many. What an inspirational work for society you are doing !

I wanted to get in touch as I thought your artists might be interested in applying for the Freedom to Create Prize, an international celebration of the power of art to promote social justice, build the foundations for an open society and inspire the human spirit. Last year, over 1,000 artists entered from more than 80 countries. You are more than welcomed to let your networks know about the prize too.

The Prize consists of three categories: the Main Prize, open to individuals or artistic groups in all creative fields; the Imprisoned Artist Prize, focusing on artists who are currently imprisoned for their artwork and the Youth Prize which is open to artists under the age of 18. The total prize fund is US$ 125,000 which will be divided between the winning artists and their nominated advocacy organisations to further the cause their artwork has highlighted.

We would love to get an entry from you ! And of course, from any of the artists in your networks.. Simply go to http://www.freedomtocreate.com/Prize-Apply.asp to apply. It’s very easy I promise!!

Aside from the Prize, Freedom to Create works to share entrants’ talents with the rest of the world. In addition to our exhibitions in London and New York, we also have a global touring exhibition. Most recently, we have showed at HIFA in Harare, Zimbabwe and at the Queen’s Palace in Kabul, Afghanistan. All entrants will also be considered for our huge festival we are planning in Africa for November, when we announce the Prize winners and celebrate the inspiration of this year’s artists.

If you have any questions, please don’t hesitate to email me – my email is ajf@freedomtocreate.com


Thank you!

Amanda




That is really interesting. I have never really thought about doing art work for Muslim women. This art is beautiful though. A little eerie but also very well done. I really appreciate you sharing this! Thanks so much! www.beirut.com


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Women Living Under Muslim Laws hace un seguimiento de las violaciones a los derechos de las mujeres llevadas a cabo en nombre de la religión. Visite su sitio web para leer sobre el tema y firmar petitorios contra estas violaciones. (Inglés, francés, árabe)