Economía y salud pública

Economía y salud pública

Una conversación con Indira Chakravarty

 

La integrante del Consejo Global de IMOW Indira Chakravarty, doctora en filosofía y ciencias, habló con IMOW sobre el valor económico percibido de las mujeres en la India y sobre cómo derechos fundamentales, como salud, agua limpia y educación básica, pueden marcar la diferencia para empoderar a las mujeres indias para que contribuyan plenamente a la economía y la sociedad. Chakravarty es directora general de Servicios de Salud y directora del Instituto Indio de Higiene y Salud Pública en Calcuta. Se la considera una líder mundial en salud pública y cuestiones ambientales; su trabajo en asuntos de salud pública, como seguridad del consumidor, nutrición y contaminación de agua, tuvo un impacto generalizado en la India, así como en otros países del mundo.

INTERNATIONAL MUSEUM OF WOMEN: Es un hecho de larga data que las familias indias tienen una preferencia por los hijos varones por sobre las niñas. ¿Ha visto algún cambio en esto?

INDIRA CHAKRAVARTY: Las cosas están cambiando, pero definitivamente no al ritmo que queremos. Sacando las familias más educadas y de élite que ahora prefieren una hija mujer, creo que una familia siempre quiere un hijo varón.

IMOW: ¿Puede explicar por qué esto es así?

INDIRA CHAKRAVARTY: Hay muchas razones. La primera es que un hijo varón puede mantener a la familia trabajando. En el campo, puede ser una mano extra para el trabajo. Las mujeres realmente hacen un montón de trabajo, en el hogar e incluso en el campo, pero no está muy reconocido. Cuando llegan los granos, ellas los tratan; pero como eso no está realmente reconocido, hay una sensación de que con los varones tienes manos extra para trabajar y aumenta la capacidad laboral de la familia.

Otra razón es que la India tiene aún el sistema de la dote. En muchas comunidades, el matrimonio de una hija significa gastos, mientras que el matrimonio de un hijo implica una suerte de ingreso. Entonces, en general, las familias indias sienten que un varón significa recursos financieros extra, ingresos extra y menos gastos. Es por eso que todavía es un concepto común que se prefieren a los niños en lugar de las niñas, y que aún son más mimados.

IMOW: ¿Cómo se manifiesta este trato preferencial hacia los varones?

INDIRA CHAKRAVARTY: Si hay dinero en la casa y existe la opción de enviar a un hijo a la escuela, ¿irá la niña o el niño? Bien, el niño irá a la escuela, aunque quizás la niña sea más brillante. Y si ambos pueden ir, entonces, ante una dificultad financiera, la niña será la primera en abandonar. Muchas familias sienten que es más importante que el varón se eduque porque él se quedará viviendo con la familia, mientras que la niña se casará y se irá.

Otro ejemplo es la distribución de comida, especialmente cuando hay limitaciones. En cualquier hogar de la India, la familia come primero y la mujer come lo que queda cuando todos terminaron. Está en la cultura, y es muy difícil de cambiar. Si le dices a una mujer que no tiene que esperar las sobras, porque es ella la que da a luz a los hijos, la que tiene un ciclo reproductivo y pierde nutrientes todos los meses, la que trabaja tanto en la casa y en el campo, gastando energía al cuidar de los hijos y al caminar kilómetros en busca de agua y forraje, ella todavía piensa: "Que terminen todos, yo tendré suficiente". Cuando se está satisfecho en una condición negativa, es muy difícil hacer un cambio, porque las mujeres no son conscientes de que quieren cambiar. Es ahí que necesitas venir y decirles: "Es bueno para ti tener suficiente nutrición, debes pedirla". Creo que, de alguna manera, hay que inculcarles sus derechos para que cambien su comportamiento.

IMOW: ¿Cómo cree que se ve en la India el potencial económico de las mujeres? ¿Existe una percepción de que una mujer es menos valiosa económicamente de lo que puede ser un hombre?

INDIRA CHAKRAVARTY: Al hablar de cuestiones económicas, lo primero que pensamos es la capacidad de trabajo, cuánto trabajo puede aportar un individuo. En muchos países en desarrollo y especialmente en la India, vemos que, desde la infancia hasta la muerte, entre el 60 y el 80 por ciento de todas las mujeres y niñas sufren anemia, que es una deficiencia de hierro. Frecuentemente, no vemos ningún signo clínico evidente, pero reduce la capacidad de trabajo, porque la sangre no puede llevar la cantidad de oxígeno que debería. El oxígeno te da la fuerza y la resistencia para trabajar y permite que tus órganos funcionen normalmente. En la India, realizamos un estudio práctico en siete estados, sacando sangre y midiendo los niveles de hemoglobina, que son los que indican la anemia. Descubrimos que niñas y mujeres de todos los grupos etarios nunca conocieron qué es la vida normal; nacen con anemia y mueren con anemia. Entonces, en una situación como esa, la capacidad de trabajo de las mujeres nunca alcanza el nivel que debería, simplemente a causa de una deficiencia nutricional que podría corregirse.

IMOW: Además de subnutrición y anemia, ¿hay otras barreras que las mujeres enfrentan en la India para una plena participación económica? ¿Qué estrategias vio que tuvieron éxito para empezar a abordar algunas de estas barreras?

INDIRA CHAKRAVARTY: Una tema es la alfabetización. Vimos datos estadísticos que muestran que, donde hay problemas de salud, ambiente o estilo de vida, en cuanto se introduce la alfabetización, inmediatamente todos los indicadores mejoran. Sin embargo, no es la alfabetización general la que cambia las cosas, sino la alfabetización de las mujeres. Vayan a cualquier parte del mundo y encontrarán que esto realmente ayudó a las mujeres, y necesita ser reforzado.
La segunda tema, junto con la alfabetización, es compartir las responsabilidades entre hombres y mujeres. Sus responsabilidades están divididas: las mujeres hacen esto; los hombres, aquello. Si miramos la India, sin embargo, una mujer hace mucho del trabajo de un hombre, pero un hombre nunca hará el trabajo de una mujer.

Algunas mujeres luchan por dos cosas: una es la alfabetización; la otra, compartir más responsabilidad con los hombres. Esto daría como resultado un mejoramiento general en la capacidad de generar ingresos y en el nivel económico, y además mejoraría cuestiones como salud, ambiente, nutrición y el estilo de vida en general.

IMOW: Cuando ve que las mujeres en la India se vuelven económicamente empoderadas, ¿ve mejores resultados en la salud? ¿Hay una correlación?

INDIRA CHAKRAVARTY: Es muy curioso. En la mayoría de los casos, definitivamente, una mejor situación económica lleva a una mejor nutrición. Pero, si hay mejora económica sin alfabetización, vemos que algunos de esos problemas de salud no necesariamente disminuyen. Por ejemplo, la anemia: está conectada está conectada con muchas otras cosas -salubridad, higiene personal- y una mujer también tiene que aprender sobre esto. Solo darles unos comprimidos de hierro no ayudaría. En general, la nutrición de una mujer sí mejora con su nivel económico, pero lo más importante es que necesita educación.

IMOW: ¿Hay casos en la India de mujeres que participan en la economía, pero no pueden cosechar las recompensas?

INDIRA CHAKRAVARTY: Sí, está en mi trabajo; está en todo el mundo. Trabajo mucho en el sector de la comida callejera, solo para dar un ejemplo, y las mujeres preparan y cocinan toda la comida que el hombre va a vender. Ella la cocina, y él va la vende y gana el dinero, parte del cual se usa para conseguir la comida cruda para el día siguiente.

¿Entonces qué sucede? La mujer no tiene acceso a las finanzas. Tiene para comer, vive en una casa, pero hace el trabajo y no le pagan por él. Eso se toma como algo natural. Cocina y da, y el hombre tiene unas rupias libres en su mano. Entonces, si un hombre gana 100 rupias por día y usa 50 rupias para comprar la materia prima para el día siguiente, le queda una ganancia de 50 rupias para comprar comida y cosas para la casa. Mañana, si vende 200 rupias, el dinero extra que obtiene no va a beneficiar a la mujer. Cuando él gana más, los beneficios van para él y ella se queda como está.

IMOW: Entonces, ¿qué puede cambiar esa realidad? ¿Qué cree que va a hacer falta para ver cambio para las mujeres?

INDIRA CHAKRAVARTY: El alfabetismo; el sistema de alfabetización es lo más importante. Las mujeres tendrán una fuente extra de ingresos de dinero para ellas mismas. Cuando los ingresos de una mujer están vinculados a un hombre porque ella es iletrada y debe depender de él para manejar el dinero, entonces ella es dependiente de él. Él es el que consigue y gasta el dinero. Es solo a través de la alfabetización que ella va a poder vender la comida y calcular el dinero y guardarlo. Entonces, darle poder a la mujer en la vida se reduce eventualmente a la alfabetización. Les brinda a las mujeres la fuerza y la confianza, el "¡sí, puedo!". Es con la alfabetización que ella puede hacerlo.


Translations by 101translations.com


Recomendado

0 personas recomiendan esto

Recomendado



Comentarios (3)


I agree to what Ms Indira Chakravarthy has said that literacy is the key for women's economic empowerment but would like to emphasize that we have to change the social mindset of men as well and also to assess root causes of why women are treated the way they are- girls are taught to be conditioned by mothers and that conditioning can be most dofficult to be rid off! even educated women once married struggle to feel they need to be decisionmakers in the family hence a radical change has to be begun in gender norms and working with men and boys.

Susmita Barua
Susmita Barua
Estados Unidos

Indira, I wonder literacy alone is sufficient to alleviate women's sense of inferiority and powerlessness arising out of deep cultural conditionings and mysogynic social-religious teachings, caste system, dowry deaths, female infanticide, girl trafficking and such. I left Kolkata almost 25 years ago and situation has improved. But I still feel Women in India needs access to jobs and vocational training, emotional empowerment, social awareness, birth control, pre-marriage counseling and assertiveness training (even for literate middle and upper class in some states).

Indira Chakravarti really deserve appreciation for raising the important issue in the present social set up. Her views will be useful and fruitful for creating the awareness and improvement among the global community



Iniciar sesión



RSS